Si piensas en Andalucía seguramente te viene a la mente sus ciudades más típicas: Málaga, Granada, Sevilla, Córdoba… Pero Andalucía no es sólo estas ciudades, Andalucía es mucho más. Cuando ya conoces las principales ciudades andaluzas te propongo un plan B: visitar las Ciudades Medias del Centro de Andalucía.

¿Qué es eso de Ciudades Medias? Son un conjunto de cinco ciudades del interior de Andalucía que están muy próximas entre sí y «justo en el medio» de Andalucía. Se trata de las siguientes:

  • Alcalá la Real (Jaén).
  • Lucena (Córdoba).
  • Antequera (Málaga).
  • Écija (Sevilla).
  • Puente Genil (Córdoba).

  

Cinco ciudades, tres provincias diferentes. Pero tranqui, no es que quiera que te metas una paliza tremenda visitándolas todas. ¡Están bastante cerca estas cinco ciudades! Por ejemplo, entre Alcalá la Real y Lucena hay 50 minutos en coche, o de Lucena a Antequera 35 minutos. Cerquita, ¿no? Además, todas tienen en común un patrimonio histórico envidiable. ¡Ah! Y del patrimonio gastronómico ni hablamos. 🙂

¿Se puede hacer toda esta ruta por las ciudades del centro de Andalucía en un fin de semana? Yo lo hice, pero iba algo apurada de tiempo. Si prefieres el slow travel puedes seleccionar las que más te llamen la atención y luego así tener la excusa perfecta para volver. Porque otra cosa no, pero a Andalucía siempre se tienen ganas de volver, ¿verdad? Yo, por lo menos, soy fan incondicional.

Ruta por las Ciudades del Centro de Andalucía

Como su propio nombre indica, esto de «ciudades medias» viene porque son ciudades de un tamaño medio. Es decir, no son grandes ciudades como las capitales andaluzas, pero tampoco pueblos con cuatro casas. Además de tener un montón de vida y planes interesantes, todas tienen un denominador común: su historia. Y es que cada una de ellas tiene una historia asombrosa, con fortificaciones, castillos, palacios o hallazgos de civilizaciones antiguas que no te dejarán indiferente. Todo este patrimonio histórico se combina con experiencias de lo más curiosas como escape rooms, visitas teatralizadas o gastronomía a la carta en lugares idílicos para los más foodies.

ciudades medias del centro de andalucia

¿Cómo llegar a las ciudades medias del centro de Andalucía?

Antes de comentarte en detalle mi ruta por las Ciudades Medias del Centro de Andalucía te avanzo que la mejor forma para llegar hasta estos rinconcitos interiores es:

  • En Ave a Córdoba. Esta es la opción por la que yo opté.
  • En avión al Aeropuerto de Sevilla, Granada o Málaga.

Primera parada de las Ciudades Medias del Centro de Andalucía: Alcalá la Real (Jaén)

Esta ciudad situada casi más cerca de Granada que de Jaén es una de las ciudades del centro de Andalucía que más me gustó. El motivo principal fue la joyita que tienen en esta ciudad. Este tesoro tiene nombre y apellidos: se llama Fortaleza de la Mota.

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La Fortaleza de la Mota es una antigua ciudad fortificada que durante el medievo correspondía con la frontera de Al-Ándalus. La fortaleza nunca fue conquistada por la fuerza. Durante la reconquista, la ciudad fue asediada dejándola sin agua. El Rey de Castilla no entendía cómo la ciudad seguía subsistiendo sin agua, hasta que descubrieron que había un pozo secreto. Las tropas de Alfonso XI excavaron en secreto un túnel para llegar hasta el pozo y lo envenenaron echando animales muertos. Sólo de esta forma consiguieron que la fortaleza se rindiese. Curioso, ¿verdad?

Este pozo secreto se puede visitar a día de hoy atravesando la llamada «ciudad oculta». Dentro de la Fortaleza de la Mota también hay que destacar el Palacio Abacial, la Alcazaba o la Iglesia Mayor Abacial. Sin duda merece mucho la pena la visita. Es como retroceder años de historia o entrar directamente en un capítulo de la serie de Juego de Tronos.

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Horario para visitar el Palacio de la Mota

Del 1 de abril al 14 de octubre de 10.30h a 19.30h. Del 15 de octubre al 31 de marzo de 10.00 h a 17.30 h de lunes a viernes. Y los sábados y domingos hasta las 18 h. Precio de la entrada: 6€ adulto, niños 3€. Puedes comprar las entradas directamente aquí.

¿Más cosas que ver en Alcalá la Real? Además de la Fortaleza de la Mota hay otros lugares de esta ciudad que se merecen una visita como el Paseo de los Álamos, la Calle Real o contemplar la estampa que se tiene de la fortaleza desde el Mirador de San Marcos.

¿Dónde comer en Alcalá la Real?

Te recomiendo el Restaurante Luxury Gastro Bar. Degustamos un menú preparado a base de gazpacho, tartar de salchichón, ensalada de bacalao y naranja, pollo a la secretaria y de postre natillas de aceite de oliva. Estamos en Jaén y el aceite de oliva virgen extra es sagrado.

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¿Dónde dormir en Alcalá la Real?

Yo no dormí en Alcalá la Real ya que después de visitar la ciudad puse rumbo a mi próximo destino: Lucena. Pero si decides alojarte aquí te recomiendo el Mirador Tierra de Frontera, que tiene unas vistas magníficas a la fortaleza.

Lucena (Córdoba)

Lucena es conocida por ser la ciudad de las tres culturas (judía, cristiana y musulmana) y por ser la perla de Sefarad. Aún se siente el paso de estas tres civilizaciones en la ciudad. Por ejemplo, en Lucena se puede visitar la necrópolis judía excavada más grande de la península.

Hay varios lugares que me llamaron especialmente la atención de Lucena:

  • La Iglesia de San Mateo y su impresionante sagrario barroco. Está considerada como la Catedral Barroca de la Subbética.

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  • El Castillo del Moral del siglo IX. La Torre del Homenaje del Castillo fue la prisión del rey Boabdil, el último sultán del reino nazarí de Granada. En este monumento nacional se encuentra el Museo Arqueológico y Etnográfico de Lucena.
  • El Palacio de los Condes de Santa Ana donde ahora se encuentra el centro de interpretación de la ciudad.
  • En los alrededores de Lucena se encuentra también la Cueva del Ángel, un yacimiento prehistórico que es conocido como «la otra Atapuerca».

Pero lo que más me llamó la atención de Lucena fue el ambiente que tenía la ciudad. ¡Madre mía no había casi restaurantes libres un viernes por la noche! ¡A-M-B-I-E-N-T-A-Z-O!

¿Dónde comer en Lucena?

Te recomiendo el Restaurante Tres Culturas que fusiona a la perfección platos sefardíes y andaluces. Allí aprovechamos para zamparnos un buen salmorejo cordobés (no nos olvidemos de que con tanto cambio de lugares Lucena es Córdoba y el salmorejo no puede faltar), un revuelto de collejas de la subbética inolvidable, berenjenas sefardíes y pastel de rabo de toro al estilo sefardí, entre otros platos. ¡Súper recomendable!

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¿Dónde dormir en Lucena?

Me alojé en el Hotel Los Bronces, pero está algo alejado del centro de la ciudad. Si queda disponibilidad te recomiendo mejor el Hotel Santo Domingo Lucena, mucho más céntrico.

  

Antequera (Málaga), otra de las Ciudades Medias del Centro de Andalucía más bonitas

Seguimos descubriendo las Ciudades Medias del Centro de Andalucía y ahora le toca el turno a Antequera, famosa por ser el cruce de caminos del centro de Andalucía.

Siguiendo los pasos de la historia y del patrimonio de la ciudad llegamos al Recinto Monumental de la Alcazaba y la Real Colegiata. Al estar situada en lo alto de la ciudad, nos regala una inolvidable vista a la Peña de los Enamorados.

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La Alcazaba fue declarada Bien de Interés Cultural. Si te gusta la historia te recomiendo visitarla con un anfitrión. Te llevará por el Patio de Armas, la Torre del Homenaje y la Torre Blanca contándote la historia de la Alcazaba de una manera muy didáctica y amena. Además, este tipo de lugares con tanta historia no adquieren el mismo significado si no lo sitúas en el tiempo. Por cierto, estate bien atento durante la visita a la alcazaba porque nunca sabes dónde te puedes encontrar con algún personaje histórico del medievo. Ahí lo dejo.

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La visita a la Alcazaba no puede ser completa si no visitas la Colegiata de Santa María la Mayor, del siglo XVI. Es de la primera iglesia con columnas de Andalucía y de las primeras de España. Dentro de la colegiata se realizan experiencias gastronómicas para los cinco sentidos.

Horario para visitar la Alcazaba

Todos los días de la semana de 10:00 a 18:00 h. Precio de la entrada básica: 6€ adultos y niños 3€.

Además del Patrimonio Cultural, no me puedo olvidar de mencionar el Patrimonio Natural que tiene Antequera. Los Dólmenes de Antequera, situado en el Parque Natural del Torcal, son una maravilla mundial. De hecho, desde el año 2016 es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Un lugar muy curioso que visité en Antequera fue la Iglesia de San Juan de Dios, que contaba con una exposición de Playmobil. Sí, has leído bien, estas Navidades iba a tener una exposición de Playmobil en una iglesia. ¡Ver para creer!

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Otros lugares interesantes de Antequera son la Plaza del Coso o el Museo Municipal de Antequera, que se encuentra en el Palacio de Nájera. Aquí está el Efebo de Antequera, una escultura de bronce romano del siglo I considerada como una de las esculturas de bronce más bellas de España y que curiosamente se encontró de casualidad en un cortijo.

¿Dónde comer y dónde dormir en Antequera?

Al visitar la alcazaba adquirí la entrada completa con anfitrión + vista a la Alcazaba y Real Colegiata + copa y tapa. Así que, después de dar un paseo por el centro de Antequera fui directa al Restaurante Plaza de toros de Antequera a por mi tapa de porra antequerana, probablemente el plato más típico de la ciudad.

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Si tú lo que quieres es comer mucho y bien te recomiendo el Restaurante El Refrectorio en el Convento la Magdalena. Comimos  al mismo nivel que una boda (de hecho, había una boda en el restaurante). Entre los platos del menú estaba el tartar de atún rojo y jamón, revuelto de bacalao, presa ibérica y torrija caramelizada. Todo riquísimo. Casi salimos de allí rodando.